Monday, October 01, 2007

Celebrate Banned Books Week!

I just realized that Banned Books Week 2007 has started.

Banned Books Week: Celebrating the Freedom to Read is observed during the last week of September each year. Observed since 1982, the annual event reminds Americans not to take this precious democratic freedom for granted.

Banned Books Week (BBW) celebrates the freedom to choose or the freedom to express one’s opinion even if that opinion might be considered unorthodox or unpopular and stresses the importance of ensuring the availability of those unorthodox or unpopular viewpoints to all who wish to read them. After all, intellectual freedom can exist only where these two essential conditions are met. As the Intellectual Freedom Manual (ALA, 7th edition) states:

“Intellectual freedom can exist only where two essential conditions are met: first, that all individuals have the right to hold any belief on any subject and to convey their ideas in any form they deem appropriate; and second, that society makes an equal commitment to the right of unrestricted access to information and ideas regardless of the communication medium used, the content of the work, and the viewpoints of both the author and receiver of information. Freedom to express oneself through a chosen mode of communication, including the Internet, becomes virtually meaningless if access to that information is not protected. Intellectual freedom implies a circle, and that circle is broken if either freedom of expression or access to ideas is stifled.”


I did not know about Banned Books Week till a few years ago, when I discovered that some of our favorite books actually have been challenged or banned. Those include books like the Harry Potter series, a Where's Waldo book, The Witches, a Wrinkle in Time, and It's Perfectly Normal. (From the 100 Most Frequently Challenges Books of 1990-2000)

The funniest banning I saw in a quick glance was The Lorax by Dr. Seuss. This book was banned by a school district in California for espousing environmentalism and negatively depicting the lumber industry.

Looks like this year's most challenged book is "And Tango Makes Three"


It's a story about two male penguins who adopt an egg. I will have to get it for Sylvia, I am sure she will love it.

Many challenged books list can be found at this ALA page. And if you want to buy any of the challenged books of 2006, someone made a handy amazon list.

6 comments:

Annelies said...

Ik ben met stomheid geslagen hier.... Het is toch ook wel 2007 bij jullie?? Of zijn jullie via een gat in de tijd weer in de middeleeuwen beland?

Wendy said...

The Lorax?! By California?!

I think a banned book is one worth seeking out to read. I'll have to look for the one about the penguins, too. I love the idea!

NannyOgg said...

Ja Annelies, het is inderdaad moeilijk voor te stellen. Maar het schijnt hier toch redelijk gebruikelijk te zijn dat dit gebeurt, als er controversiele onderwerpen in voorkomen...

Ik was verbaasd toen ik er voor het eerst over hoorde, nooit over nagedacht,

Karen

TOG said...

Als bibliothecaresse (momenteel niet werkend) ben ik blij dat je hier aandacht aan besteedt. In de meeste gevallen van een "challenge" gaat het om een schoolbibliotheek en loopt het redelijk goed af, in de zin dat het boek wel in de bib blijft, maar vaak met restricties. Het penguin boek is schattig en veel kinderen zullen niet eens een homosexuele boodschap er in zien. Op Sophia's school werd een klacht ingediend en ik zit het comité dat dit soort klachten behandeld. De meeste andere comité leden (hoofd van de school, de bibliothecaresse, leerkrachten en ouders) vonden dat het boek de boodschap gaf dat homosexuele paren met kinderen normaal is en daar waren ze het niet mee eens. Anderen namen aanstoot aan het feit dat er staat dat het pinguinpaar samen sliep. De twee leerkrachten en ik die het allemaal overdreven vonden en belangrijk dat het boek beschikbaar is konden de rest niet overtuigen en na stemming werd besloten het boek in de collectie te houden, maar op de counselor shelf en dus alleen bereikbaar op verzoek - een kind kan het niet zomaar van de plank halen.... Tosca

NannyOgg said...

Dank je Tosca, voor je insiders comment. Ik heb me altijd afgevraagd hoe dat allemaal gaat, nu heb ik er wat meer idee van.

Karen

Annelies said...

Ik ken zoiets alleen van extreem christelijke scholen hier (zwarte-kousen-kerk zal ik maar zeggen). Daar is Harry Potter idd verbannen. Verder ken ik dat eigenlijk niet. Gelukkig niet.